Tecido inteligente torna possível a comunicação entre peças de roupa


Texto e foto publicados originalmente no Canaltech. Fonte: University of California


Pesquisadores da University of California (UCI), nos Estados Unidos, desenvolveram um novo tecido que permite a comunicação digital entre dispositivos próximos. Eles integraram metamateriais em pedaços têxteis flexíveis, criando um sistema de interação sem bateria entre peças de roupa.

Essas tiras de pano aproveitam as propriedades da tecnologia de comunicação de campo próximo (NFC, da sigla em inglês) para “conversar” com outros objetos, permitindo, por exemplo, que seja possível dar partida em um carro no momento em que o usuário entra no veículo e o dispositivo costurado em sua jaqueta é reconhecido pelo sistema embarcado no automóvel.

“Se você segurou seu smartphone ou cartão de crédito perto de um leitor para pagar uma compra, você já aproveitou as vantagens do sistema NFC. Agora, nós aumentamos o alcance, então, você pode manter o telefone no bolso e, ao encostar seu corpo em outros tecidos, a energia e as informações são transferidas para o seu dispositivo”, explica o professor de engenharia elétrica Peter Tseng, coautor do estudo.


Interação digital por proximidade


Segundo os engenheiros da UCI, essa invenção permite que os usuários interajam digitalmente com dispositivos eletrônicos apenas se aproximando deles. O sistema possibilita que novos segmentos sejam adicionados para que peças de roupas separadas possam ser combinadas para conversar umas com as outras.

Para aumentar o alcance do protocolo de comunicação NFC para quase dois metros, os cientistas utilizaram metamateriais magnéticos passivos fabricados com folhas de cobre e alumínio. Essa abordagem faz com que as faixas do tecido inteligente possam ser costuradas em materiais flexíveis, como a manga de uma camiseta.

"Com nosso tecido, os eletrônicos estabelecem uma comunicação instantânea para que você possa compartilhar informações com um simples aperto de mão. Você não precisaria mais destrancar manualmente seu carro com uma chave ou dispositivo sem fio separado. Seu corpo se tornaria a própria chave", acrescenta o estudante de engenharia Amirhossein Hajiaghajani, autor principal do estudo.


Caimento perfeito


A invenção foi projetada para ser altamente flexível, tolerando a ampla variação de movimentos do corpo humano. Como os sinais viajam por meio de indução magnética — sem conexões e fios rígidos — é possível implantar o tecido em peças de tamanhos e características totalmente diferentes.

Em roupas esportivas, por exemplo, as calças podem medir os movimentos das pernas enquanto se comunicam com a parte de cima do vestuário, que monitora a frequência cardíaca ou o gasto calórico. Já no campo da medicina, o tecido poderia integrar roupas de pacientes acamados para avaliar sinais vitais durante uma internação de longo prazo.

“Os materiais envolvidos no sistema são de baixo custo, fáceis de fabricar e personalizar. Além disso, eles podem ser colados em roupas já existentes, sem a necessidade de comprar uma peça de alta tecnologia totalmente nova e cara. Criamos um tecido que pode dar um novo sentido aos vestíveis eletrônicos”, comemora Amirhossein Hajiaghajani.

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